5 vragen over plastic verpakkingen en milieu. Hoe zit het precies?

We trekken elke dag gemiddeld 7 verpakkingen open. Dat is veel te veel. Albert Heijn is al druk bezig met het minderen van plastic verpakkingen. Maar je kunt zelf ook iets doen! Als het gaat om duurzame verpakkingen zijn dit de 5 vragen die vaak worden gesteld. Expert Chris Bruijnes, directeur van het Kennisinstituut Duurzaam Verpakken (KIDV), geeft antwoord.

Wat is het probleem van plastic?

Plastic wordt een groot probleem wanneer het in het milieu komt. Iedereen kent de beelden van de plasticsoep en in Nederland hebben we ook last van zwerfvuil. De levensduur van plastic is honderden jaren. Het breekt heel langzaam af in minuscule deeltjes en daarover is nog niet veel bekend, maar we maken ons daar wel zorgen over. We moeten dus zorgen dat plastic niet op straat of in het water komt.’

Waarom gebruiken we plastic verpakkingen?

‘Als je 3 soorten sla wilt, koop je liever een zak gemengde sla, anders moet je na een paar dagen 3 halve kroppen weggooien. En voedselverspilling is erger voor het milieu dan dat plastic zakje. Het maken van voedsel kost immers meer energie dan het produceren en verwerken van plastic afval. Verder beschermt het ons voedsel, waardoor er minder wordt weggegooid. Als je een komkommer langer vers wilt houden, moet je hem verpakken in plastic. Voor kaas en vlees geldt daarbij dat die extra moeten worden beschermd tegen bederf. Daarvoor zijn er plastic verpakkingen, speciaal gemaakt om bacteriën minder kans te geven.’

Kan plastic gerecycled worden?

Glas wordt voor bijna 90 procent gerecycled, papier en karton ook en plastic voor zo’n 52 procent. Doordat er in Europa nieuwe doelstellingen zijn, wordt er hard gewerkt aan het beter sorteren en recyclen van verpakkingen. Plastic dat niet goed kan worden gesorteerd, omdat het te kleine stukken zijn bijvoorbeeld, kan in bermpaaltjes of banken worden verwerkt. Van plastic verpakkingen die beter zijn te sorteren, kunnen bijvoorbeeld emmers of nieuwe verpakkingen worden gemaakt.’

Zijn plastic verpakkingen wel duurzaam?

‘Een plastic verpakking is soms dus júist een duurzame oplossing. Belangrijk is dat je hem kunt recyclen om er weer nieuwe producten van te maken. Zo kan het plastic worden hergebruikt bijvoorbeeld voor de verpakking van shampoo. De statiegeldflessen van PET worden gerecycled tot nieuwe flessen. Zo wordt er hard gezocht naar andere materialen, die afbreekbaar zijn. Je hebt wel PLA, dat sterk ritselende plastic, gemaakt van melkzuur, afkomstig uit biologische grondstoffen. Die verpakkingen zijn afbreekbaar in composteerinstallaties, maar worden toch nog gezien als verstoring bij het maken van compost en bij de recycling van plastic. Dat plastic moet dus bij het restafval.’

Wat kun je zelf doen?

‘Op een goede manier verpakkingen weggooien. Gooi bijvoorbeeld al je plastic afval in een grote bak naast de bak voor restafval. Ook drankkartons, broodzakjes, snoepverpakkingen. Ja, zelfs melkpakken kunnen in de bak voor plastic, blikjes en drankkartons, dat noem je PMD-afval. Die worden weer apart gerecycled, en daar worden tissues, papieren zakdoekjes en wc papier van gemaakt. Pizzadozen waar restjes olie op zitten? Die moeten bij het restafval. En let goed op: want als er plastic in het gft-afval komt, is dit vervuild. Het is dus heel belangrijk om goed je afval te scheiden!’

Meer lezen?

5 tips om minder plastic te gebruiken

De wereld een stukje schoner maken is zo moeilijk nog niet. We delen 5 tips met je hoe jij minder plastic kan gebruiken.

Lees de 5 tips

Duurzaam eten. Hoe doe je dat?

Door duurzamer te eten, met duurzame producten of op duurzame manier, kan je jouw afdruk op de aarde (de impact op het milieu) verkleinen. Wij hebben 6 duurzame eettips voor je op een rij gezet!

Les meer over duurzaam eten

Voedselverspilling tegen gaan. Zo doe je dat!

Door minder te verspillen kunnen we in Nederland 34 kilo voedsel per persoon per jaar besparen. Goed voor de wereld én voor je portemonnee!

Lees de 8 tips om voedselverspilling tegen te gaan